A vaga na Copa do Mundo é nossa!

Jogadores do Brasil celebram conquista inédita. Foto Trois/Divulgação

Jogadores do Brasil celebram conquista inédita. Foto Trois/Divulgação

O dia 31 de janeiro passou a ser uma data inesquecível para a história do futebol americano no Brasil. No estádio Rommel Fernandez, no Panamá, na noite do último sábado (31), a Seleção Brasileira venceu o selecionado local e garantiu a inédita vaga para a IFAF World Championship. Com amplo domínio na partida, o Brasil Onças anotou 26 a 14 no placar para garantir o passaporte rumo a Canton/Ohio, nos Estados Unidos, sede do Mundial. A competição acontece em julho deste ano.

— São anos de dedicação, de muito trabalho, sempre visando esse dia, no qual o Brasil estaria no grupo dos melhores do mundo no futebol americano. Conquistar a vaga para a Copa do Mundo é um feito histórico, mas o nosso potencial é ainda maior. A vitória nos motiva a termos ainda mais conquistas, e, a partir de agora, nosso foco é a Copa do Mundo. A Seleção Brasileira vai se dedicar ainda mais para termos uma excelente participação no Mundial — comemorou Flávio Cardia, presidente da Confederação Brasileira de Futebol Americano.

Com o triunfo, o Brasil se junta aos já classificados Estados Unidos (atual campeão e país sede), Canadá, México, Japão, Coreia do Sul, Austrália e França. A Copa do Mundo é organizada pela International Federation of American Football e terá sua quinta edição em 2015.

O confronto

O cantar do hino nacional pelos jogadores da Seleção Brasileira já indicava o espírito com o qual os atletas entraram em campo para a decisão contra o Panamá. A entrega a cada jogada revelava a importância da partida. Atento desde o primeiro segundo de jogo, o Brasil Onças não demorou para abrir o placar. Já na primeira campanha ofensiva, o quarterback Ramon “Mamão” Martire, encontrou o wide receiver Rodrigo “Vinny” Pons na end zone panamenha para touchdown, e Raiam dos Santos deixou a vantagem brasileira em 7 a 0.

Na sequência, a linha defensiva verde e amarela trabalhou bem e forçou o Panamá ao punt. Porém, quando se aproximava para ampliar o placar, Martire foi interceptado, e ainda viu o linebacker Adrian Flores anotar um pick six, empatando o jogo após a confirmação do extra point. A Seleção Brasileira não se abalou e respondeu da melhor maneira, logo no início do segundo quarto um novo touchdown da dupla Martire-Pons, encerrando o primeiro tempo em 14 a 7 para o Brasil.

O Panamá voltou melhor após o intervalo, com sua linha ofensiva superando a defesa e ganhando jardas. A campanha resultou em touchdown e extra point, empatando a disputa em 14 a 14. No primeiro ataque do terceiro quarto, a Seleção Brasileira voltou com Rodrigo Dantas como quarterback titular. Com ele no comando da linha ofensiva, a equipe chegou perto da end zone, mas teve que optar pelo field goal a oito jardas do touchdown. Raiam converteu e recolocou vantagem no placar: 17 a 14.

O ímpeto panamenho foi contido pela defesa brasileira no quarto e último quarto de partida, e o Brasil Onças teve novamente a posse de bola após o punt adversário não ultrapassar a jarda de número 35 do próprio campo. Mesmo com uma excelente posição para atacar, a pontuação veio em novo field goal de Raiam. Com 20 a 14, a última vaga do continente americano para a Copa do Mundo estava próxima de ser verde e amarela.

Nos minutos finais do jogo, ela se confirmou. O free safety Cleverson Freitas interceptou a tentativa de passe de Diego Cohen, e a campanha terminou em touchdown do running back Bruno Santucci, após boa corrida. Para deixar a diferença de pontos em duas posses de bola, o Brasil tentou a conversão de dois pontos. Sem sucesso. Mas o 26 a 14 que o placar exibia o necessário para sacramentar o triunfo. Para coroar a conquista, Yuri Mohr ainda anotou nova interceptação no minuto final. Pela primeira vez na história, uma das vagas para a Copa do Mundo de Futebol Americano é brasileira.

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